Miércoles, 16 Octubre 2019

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Los retos del Litio en Argentina, reserva minera del mundo, y el potencial de Latinoamérica

En Argentina los presupuestos exploratorios para litio aumentaron más del 900 % en los últimos 3 años –con el protagonismo de Jujuy- y es junto a Chile un reconocido depósito global. El camino de las 873.000 hectáreas disponibles para esta actividad.

La minería latinoamericana apuesta por una diversificación de materias primas, con la mirada puesta en litio y niobio, esenciales en el desarrollo de sectores emergentes de la llamada cuarta revolución industrial. Codiciadas por industrias tecnológicas o aeroespaciales, las reservas mineras de Latinoamérica tienen una participación destacada en minerales metálicos, como el litio (61%), el cobre (39%), el níquel (32%) y plata (32%).

 

El camino del litio

El Salar de Atacama, al norte de Chile, posee las mayores reservas mundiales de litio, básico en la fabricación de baterías para teléfonos inteligentes, tablets o vehículos eléctricos, aunque el país no es el principal productor, ya que fue superado por Australia en 2018.

El director ejecutivo de la consultora Plusmining, Juan Carlos Guajardo, lo atribuye a la regulación chilena, que declaró el litio mineral estratégico y limitó los derechos de explotación a dos empresas. Esto hizo que la industria chilena del litio pierda competitividad frente a países como Australia o Argentina, el tercer productor mundial y donde hay cerca de 40 salares en diversas fases, desde la exploración inicial hasta etapas de construcción.

En territorio argentino, Jujuy, Salta y Catamarca llevan adelante la actividad.

En la cuenca de Cauchari Olaroz, la segunda en magnitud en Sudamérica (seguida por el Salar de Atacama) operan Minera Exar, Sales de Jujuy y Advantage (South American Salars), marcando el posicionamiento de Jujuy en la materia. En junio de 2019, se anunció además la fábrica que será gerenciada por la empresa Jujuy Litio, integrada por JEMSE (Jujuy Energía y Minería, Sociedad del Estado) y la compañía italiana SERI, reconocida por la fabricación de baterías de litio en Europa. La promesa es ambiciosa: la fabricación argentina de baterías de litio, de la cual hasta el momento no se tiene novedad.

Según datos de la Secretaría de Minería, unos USD 2.000 millones se invirtieron en Argentina en 53 proyectos de capital extranjero. Existen cerca de 873.000 hectáreas disponibles de explotación de litio con 53 proyectos de extracción, de los cuales 27 poseen acuerdos de tenencia minera.

"Los presupuestos exploratorios para el litio aumentaron más del 900 % en los últimos tres años", dijo a Efe la secretaria de Política Minera de Argentina, Carolina Sánchez. Se prevé que Argentina alcance en 2024 exportaciones de litio por 1.200 millones de dólares.

El litio también es uno de los proyectos "estratégicos" de Bolivia, donde "la inversión global" asociada a su explotación se aproxima a los 5.000 millones de dólares. Según el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú, unas 14 plantas para tratar sales de litio, materiales catódicos y producir baterías empezarán a operar en el país y cuando estén funcionando plenamente en un plazo de 5 años se prevé que generen esa misma cantidad de divisas anuales, aunque el proyecto total eleva su número hasta 40 fábricas.

 

Potencial sudamericano

Chile es un país con raíces mineras y de hecho allí se extrae una de cada cuatro toneladas de cobre que se producen en el mundo, lo que lo convierte en líder mundial (casi 5,8 millones de toneladas en 2018) por encima de Perú (casi 2,4 millones).

En tanto, Brasil posee cerca del 90 % de las reservas mundiales de niobio, mineral que se utiliza para hacer el acero más fuerte y ligero, altamente valorado en la industria automotriz o aeroespacial. Su producción se concentró en 2017 en los estados brasileños de Minas Gerais y Goiás.

 

El Banco Mundial (BM) estima que para 2050 la demanda mundial de "minerales estratégicos" crecerá de manera significativa, teniendo "aumentos extraordinarios" particularmente en el caso del litio (965%), el grafito (383%) y el níquel (108%).

 

"Si bien la creciente demanda de minerales y metales constituye una oportunidad para los países en desarrollo ricos en minerales, también representa un desafío: sin prácticas mineras climáticamente inteligentes aumentará el impacto negativo de las actividades mineras, lo que afectará a las comunidades vulnerables y al medioambiente", alertó.

Respecto al impacto ambiental de la minería en Jujuy, el Secretario de Minería e Hidrocarburos Miguel Soler sostuvo en diversas oportunidades a Jujuy Económico que cada proceso “contempla todos los parámetros a partir de la legislación", que "es una actividad lícita que tiene altos estándares de seguridad y de control”, y que “se toma una muestra cada tres meses durante todo el periodo de actividad”, en articulación con el Ministerio de Ambiente provincial e incluyendo monitoreos participativos con las comunidades vinculadas.

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Modificado por última vez en Sábado, 17 Agosto 2019 18:05
Concejo2107
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