Viernes, 03 Julio 2020

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“El litio sigue siendo una oportunidad”

Analistas y ejecutivos de empresas mineras destacaron que “el país cuenta con elementos diferenciadores para seguir desarrollando la industria del litio”.

Los especialistas Carlos Galli, ingeniero con amplia experiencia en proyectos de litio en Argentina, y José Hofer, analista senior en la consultora inglesa Benchmark Minerals Intelligence y ex directivo de la compañía chilena SQM, fueron los expertos que encabezaron un webinar organizado por Panorama Minero.

Galli señaló que “más allá de las fluctuaciones de precio, el litio sigue siendo una oportunidad, porque los fundamentos de la demanda son sólidos”.

Y explicó que “el país cuenta con salares diversos en distintas provincias, con diferentes regímenes hídricos y químicas muy variadas en su salmuera, hasta complementarias, lo cual es muy bueno porque se distribuyen los riesgos y aumentan las posibilidades de generar sistemas de suministro confiables”.

“Las posibilidades de dar valor agregado y una de las claves para ganar posicionamiento está en la recuperación de las plantas de litio, que hoy es baja, de 50% o menos. Más de la mitad del litio que entra en la salmuera no llega al producto final, y en esta materia se puede mejorar el conocimiento de la química y utilizar nuevas tecnologías”.

Galli destacó que “cada vez hay más tecnologías disponibles para las operaciones de litio que hay que tener en cuenta, lo cual nos puede brindar una posibilidad de mejora en la calidad del producto final”.

“Nos juega también a favor el esquema de regalías, que es un porcentaje fijo, mientras en Chile el porcentaje aumenta con el precio, al punto que para precios de más de US$10.000 por tonelada, 50% del costo total o más llega a ser regalía”.

Hofer, por su parte, señaló las chances del litio local en la cadena de suministro de las baterías Li-Ion, uno de los segmentos a los que se deberá prestar atención para evaluar cómo evoluciona la recuperación del mercado en los próximos meses.

La crisis sanitaria por la pandemia de coronavirus, explicó, “tuvo impacto sobre las ambas caras, la oferta y la demanda”.

“Si comparamos las ventas de vehículos eléctricos del primer trimestre de 2020 vs. 2019 hay una reducción cercana a 20%; y por el lado de la oferta de litio y sus materias primas, ajustamos un pronóstico 10% hacia abajo”.

Y analizó que “esos son los efectos inmediatos de la pandemia, mientras en el mediano plazo habrá un efecto en la producción de esos vehículos, ya que ninguna planta reanudará de inmediato su ritmo a 100%”.

Hofer recordó que “en China muchas plantas automotrices, y también de productores de baterías y cátodos, cerraron a fines de enero y principios de febrero”.

“Lo mismo sucedió con fabricantes norteamericanos y europeos hacia mediados de marzo y la reanudación de esas actividades va siendo gradual”, advirtió.

 Tras la reducción de la oferta y la demanda, para Hofer, “a más a largo plazo vendrán los coletazos de la recesión, ya que van a haber restricciones a nivel fiscal y presupuestario de los mismos consumidores”.

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Concejo2107
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